24/02/2024

Apple fez pré-pagamento para oferecer SMS via satélite em iPhone

Ferramenta permite aos smartphones enviarem SMS em áreas sem sinal celular. Inclusive, levou prêmio nos Global Mobile (GLOMO) Awards.

Na semana passada, a Apple conquistou um prêmio na categoria “Inovação Disruptiva de Dispositivos” dos Global Mobile (GLOMO) Awards, que ocorreu durante o Mobile World Congress (MWC), pelo recurso SOS de Emergência via satélite da linha iPhone 14, cuja ferramenta permite os celulares envio de SMS em áreas sem sinal celular.

A premiação prova que o investimento que a empresa fez para disponibilizar o serviço em seus dispositivos valeu a pena. Isto porque, a Apple adiantou para a Globalstar US$ 252 milhões para ajudar a cobrir os custos iniciais de reposição da constelação de órbita baixa da Terra (LEO).

Segundo o site Space News, o valor é um tipo de fundo como pré-pagamento pelo uso da rede do serviço de satélite lançado no ano passado para o iPhone mais recente. Com o recurso, o smartphone pode se conectar a um dos 24 satélites existentes da Globalstar em LEO para serviços de emergência fora da cobertura celular, atualmente disponível nos Estados Unidos, Canadá, França, Alemanha, Irlanda e Reino Unido.

Em fevereiro de 2022, a Globalstar fechou contrato com a MDA e a Rocket Lab de US$ 327 milhões para construir novos satélites com o objetivo de ampliar e prolongar a vida útil de sua constelação em órbita. O contrato inclui uma opção para até nove satélites adicionais por US$ 11,4 milhões cada.

A operadora de satélite pretende financiar quaisquer custos iniciais não cobertos pelo pré-pagamento da Apple com seu próprio dinheiro. A Apple já concordou em reembolsar a Globalstar por 95% da constelação. No entanto, anteriormente exigia que a operadora de satélite primeiro levantasse financiamento de terceiros para financiar o contrato de fabricação.

Em um documento regulatório à Comissão de Valores Mobiliários, a empresa disse que espera que o pré-pagamento seja recuperado em parcelas a partir do terceiro trimestre de 2025.

A Globalstar está alocando 85% da capacidade de sua constelação de próxima geração para a Apple, e planeja continuar oferecendo serviços legados, incluindo conectividade para dispositivos de Internet das Coisas (IoT) com os 15% restantes.

A Apple não disse como poderia usar os novos satélites da Globalstar para melhorar os recursos habilitados para satélite. Atualmente, a empresa está oferecendo seu recurso SOS habilitado para satélite no iPhone 14 e iPhone 14 Pro gratuitamente por dois anos.

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